아이폰의 인기를 제대로 점친 이들은 몇 안된다. 판도라의 상자를 열 때에 무슨 일이 일어날지 예상하지 못했던 것과 같은 거라고나 할까... 아이폰을 판도라의 상자에 비유하는 것은 참 적절하다고 생각된다. 뚜껑을 열면 예상치도 못한 일들이 기다리고 있기 때문이다. 아이폰을 출시한 애플 측에서도 대단한 일이고(아마 이렇게 히트할지 제대로 예상했을까? 싶기도 하다.), 기존 시장을 점유하고 있던 경쟁사(나온 뒤에야 갈라졌겠지만...)들에게는 피튀는 전쟁의 서막을 알리는 것이었으리라... 소비자들에게는 새로운 고가의 앙증맞은 장난감을 갖게 되어 눈에 충혈이 일어나는 걸 감수하고, 손가락 관절의 통증, 거북목 증후군의 위험을 무릎 쓰고 아이폰 삼매경에 빠져들게 만들었으니... 그걸 국내에 히트시킨 장본인인 KT도 깜짝 놀랬을 것이다. 그러면서도 그렇게 큰 이익을 보지 못한 것에 대한 아쉬움도 갖고 있었을테고, 각종 견제 때문에 더 좋은 서비스(사측이나 고객측, 경쟁사측 등등)를 개발하지 못한 것에 대한 아쉬움과 후회가 있으면서도, 또 다른 붐을 일으켜보려고 눈을 부라리고 준비하고 있을 거란 생각을 해보게 된다.


아이폰의 몰락에 대해서도 점치는 이들이 없는 것 같지만, 조심스럽게 몰락을 예고해보게 된다.


몰락시킬 주인공은 앞에 뛰는 선수를 제쳐내기로 유명한 몇몇 기업들이 해내리라 생각된다. 이미 뒤쳐져버린 노키아에게는 기대하기가 좀 어렵지 않나 생각된다. 노키아 뿐이겠는가? 블랙베리로 특정 사용자 층만 먹었던 "림'이나 또 다른 1세대(?) 스마트폰 업체들은 새로운 회사를 차리는 것이 더 낫지 않을까? "와이폰"이나 "제이폰", "케이폰' 등의 이름으로 말이다.


선수는 많다. 게다가 조금만 앞서면 그걸 제쳐내려고 미쳐 날뛰는 선수도 많다. 그러기에 앞선 선수도 발악하며 뛰는 거고, 뒤따르는 선수도 그걸 잡아보겠다고 앞 선수의 바지 가랑이(반바지일 경우라면 뒷주머니 정도...)를 붙잡는 더티 플레이도 일삼게 될 것이다. 그러면서 행여 가까스로 따라잡거나, 평행선에 서거나, 앞서게 될 수도 있을 거고, 또 다시 다른 모양의 전쟁을 하게 되는 상황에 앞날이 감감할 수도 있을 것이다.


그나마 "애플"의 행보는 이런 후발(?)의 선수들을 압도하기에 충분한 전략을 펴고 있다. "아이팟'으로 MP3, PMP 시장을 위헙해서 다른 선수들의 진로를 바꿔놓더니, 이제는 "아이팟"을 모델로 "아이폰"을 선발 경쟁업체들의 코웃음(비웃음)을 가볍게 무시하고 내놓아 코피를 내게 만들더니만... 이제는 "아이패드"를 시리즈로 엮어서 내어 경쟁 선수의 넋을 훅~ 빼버리고 있는 거다.


경쟁 선수는 어떤 작전, 전략으로 "애플"을 공략할지 걱정마저 생겨버린 거다. 그냥 한놈만 잡아서 쥐어박고, 코피내면 그놈 잡는 데는 승산이 있겠다 싶지만, 여러 놈이 우후죽순(비온뒤 죽순 크듯이...)처럼 튀어나오니 말이다. 게다가 그게 히트친다. (헐~)


우리나라에도 선수는 많다. 하지만 저렇게 움직일 선수는 없다. 삼성은 흉내낼 수 있겠지만 그렇게 하기 어려운 구조일 것이고, 아이리버 같은 어정쩡한 업체는 규모, 파워 면에서 약하고, 우리나라 중원의 내공 높은 선수들을 한곳에 모아서 선수들의 장점만 쏙쏙 뽑아내어 "아이폰" 대항마를 만든다면 한번 해볼만한 일일테고, 곧이어 "아이패드", "아이배드", "아이바이시클", "아이카", "아이플라이", "아이티", "아이버거" 등등의 황당하면서도, 현실성 있는 "아이 시리즈" 같은 걸 쏟아낼 준비를 하고, 그렇게 실행해본다면야... 가능한 일 아니겠는가? LG도 할 수 있지 않겠는가 싶기도 하다. 옛부터 여러 회사를 끼고 일을 하던 스타일인지라 그 경험을 좀 살리면 의외의 멋진 결과를 도출할 수도 있는 것 아닌가? 삼성과 어깨를 견주는 듯하지만 전혀 다른 느낌의 조직이라면 가능할 수도 있는 것 아닌가 생각해본다. 물론 지금의 틀을 많이 깨야겠지!

일본이 할 수 있을까? 중국이 할 수 있을까? 대만이 할 수 있을까?

우리 한국에서 가능하지 않을까? 생존 능력이 뛰어난, 뛰어나야 먹고 살고, 죽지 않는... 우리 나라에서 기적 같은 일이 벌어졌음 좋겠다.


처음에 아이팟이 미국에서 선풍적인 인기를 끌고 있을 때, 조금 황당했다. 우리나라에서는 별로 힘을 쓰지 못했기 때문이었다. 하지만 주위의 몇몇이 아이팟을 사용하면서 만족도가 높고, 음질이 우수하다는 둥, 사용하기 너무 편리하다는 둥의 이야기를 할 때... 그냥 속으로 코웃음을 쳤다. 뭐... 돈많아서 저러나보다... 했다.

당시에 나는 MP3를 사지 않고 핸드폰 MP3를 쓰고 있었기에, 나름 값비싼 MP3의 필요성을 무시하고 있을 때였다. 그런데... 점점 아이팟의 시리즈가 나오고, 우리나라에서도 인기리에 판매되고 유통되는 걸 보고는... 저력이 있구나! 그 무언가 비밀이 있구나 생각되었다.
그게 디자인일 수도 있고, 소비자의 사용 편리 관점에서 제작된 세심한 배려에 감동했을 수도 있겠다는 생각을 하게되었던 것이다.

아니나 다를까... 그 뒤에 아이폰이 KT를 통해 국내에 상륙함으로서 "애플"의 비밀이 적어도 나에게는 현실화되기 시작했다. 대학생 10명 중 7명이 사용한다고 전해지는 그 아이폰이 되버린 것이다.(나는 노키아폰 5800 을 쓰는데 말이다... ㅠㅠ)

그렇다면 아이패드도 마찬가지일 것이라 생각된다.
아이패드의 시장 파괴력, 지배력도 이정도 되지 않을까 생각된다.

아직 아무 것도 접해보지 않은 나에게도 허접하게 개발된 다른 이북과는 완전히 차별화된 것처럼 느껴지고 있으니 말이다. 아마 실제로 제품을 비교해본다면 별 차이가 없을 것이다. 조금 불편하더래도 쓸 수 있을 정도이거나, 나름의 장점 때문에 손에, 눈에 익숙해지겠지만... 시장 점유율이 엄청난 차이를 보일 것이 분명하다.

그냥 잠시 (무언가에 의해서) 떴다가 사라지는 인기가 아닌, 구입해서 사용해보면 충성 고객으로 돌변해버리는 뭔가가 "애플"의 제품에는 있다는 말인 것이다. 얄팍하게 보일 수도 있겠지만 그 깊이의 차이가 정말 얄팍한지, 소비자의 마음을 훅~ 빼앗는지는 경쟁사들이 뒤에 평가하게 될 것이다.
(전자사전, 깜빡이는 뭔가 2% 부족한 IT기기인 것 같다. 돈은 돈대로 들였는데, 활용은 제대로 하지 못하는 그런... 뭔가... 사기 당한 느낌?)

어떤 경로이든 우리나라에 좋은 제품이 소개되는 건 바람직한 거라 생각한다.
사용자든, 경쟁사든, 잠재 고객이든... 모두에게 바람직하게 영향을 미쳐서 언젠가는 1등을 모방한 제품이 다시 1등이 되고, 또 다시 1등이 되기 위해 노력하는 선순환이 지속적으로 일어났으면 좋겠다는 생각이 든다.
 

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